a5b317_56cefa6d8b9b4f21b3ccd30930b64d26mv2

Det har sagts att smältvatten från Grönland skulle kunna stoppa Golfströmmen, och därmed ge norra Europa ett kallare klimat, kanske till och med en ny ”liten istid”. Golfströmmens nordliga gren drivs ju bland annat av ytvattnets salthalt, som skulle spädas ut om sötvattnet från Grönlands glaciärer hamnade i havet.

Det anses att smältvatten från den senaste inlandsisen i Nordamerika en gång vällde ut i norra Atlanten på mycket kort tid och störde Golfströmmen.

Kylan i det inre av Grönland och öns topografi talar dock inte att något liknande inte kan ske där. Om havet värms skulle avdunstningen öka och leda till mer nederbörd i form av snö som får glaciärerna att växa, och den grönländska inlandsisen har få kontaktytor med havet, där varmare vatten skulle kunna bidra till ökad kalvning.

Grönlands topografi

Och smältvatten som tillsätts i mindre mängder under lång tid får ingen dramatisk effekt, utan späds snabbt ut och förs bort med havsströmmen. Inte ens FN:s klimatpanel tror att Grönlands landisar kommer att smälta på något katastrofalt sätt. Det är ett spekulativt skräckscenario baserat på klimatmodellernas worst case som överdramatiserats av media och politiker.

Det betyder också att uttalanden av typen ”Om Grönlands glaciärer smälte skulle x, y och z hända” bara är fria fantasier utan grund i vare sig grundläggande fysik eller empirisk observation.

Grönlands glaciärer har minskat och vuxit periodvis i alla tider, och den milt uppvärmande trenden de senaste 150 åren är med stor sannolikhet en del av en naturlig klimatcykel som tids nog kommer att vända nedåt igen.

Golfströmmen är inte heller enbart beroende av vattnets salthalt, utan är del av en världsomspännande vattenström som drivs av vindarna och jordens rotation.

En kraftig uppvärmning i norra Atlanten skulle förstås kunna påverka Golfströmmen, eftersom avkylningen av ytvattnet också är en del av den process som får det att sjunka. Men det verkar inte vara någon akut risk, eftersom norra Atlanten blivit kallare sedan 2011.

Å andra sidan skulle väl det kunna bero just på att Golfströmmen tappat kraft?

Golfströmmen har faktiskt, enligt många studier, försvagats något under några decennier, men det har inget med klimatet eller global uppvärmning att göra, utan med naturliga cykliska förändringar av havsströmmarna (enligt exempelvis brittiska MetOffice).